הקשר הלא-פורמאלי בין מותג הבירה הוותיק "מכבי" ותרבות-השוליים בישראל, הוליד פרויקט הנצחה בצורת מוזיאון וירטואלי לזכרו של יוסף באו שבין הגטו בקראקוב לעבודה עבור המוסד, הניח את התשתית לענף האנימציה בישראל. סיפור שהולך טוב עם בירה מכבי מה אתם יודעים על יוסף באו? אם אתם לא חובבי היסטוריה של האנימציה, סביר להניח שלא יותר מדי שכן, באו הוא אחד מגיבורי התרבות הנשכחים שחיו ופעלו בישראל. באו היה יוצר גרפי חדשן ומחונן, ממניחי התשתית של תחום העיצוב בישראל, וסיפור חייו הוא כנראה עניין לסרט, אלא שלא די היה בכך כדי להנציח את האיש ופועלו. יתרה מזאת, בצוק העיתים אפילו המוזיאון הקטן ברחוב ברדיצ'בסקי, זה שמציג את עבודותיו, מאוים בצו סגירה.

סיפור חיים שיכול לשמש סרטסיפור חיים שיכול לשמש סרט
סיפור חיים שיכול לשמש סרט עד כאן קצת "קולטורה", אבל מה הקשר בין באו לבין בירה? ובכן, בשנים האחרונות הפך דווקא מותג הבירה העממי "מכבי" שבשנות השבעים היה סמל של ישראליות כמו שש-בש, מטקות וסיגריות "טיים" לטרנד היפסטרי מטורף: פתאום רואים את הבירה הזאת שנדמה שבשלב כלשהו יצאה מהאופנה, עושה קאמבק דרך מקומות הבילוי הכי נכונים בעיר. הקשר הזה לא נעלם מעיני מנהלי המותג שהחליטו להצטרף לשוונג של הטרנד והפכו לגורם המקדם את תרבות השוליים המקומית ותומך ביוצרי אנדרגראונד בשטח וברשת. "מכבי" שמעו את סיפורו של באום והחליטו להנציח את פועלו בדרך יוצאת-דופן: הקמה של מוזיאון וירטואלי, שיציג מעתה ועד עולם רטרוספקטיבה מקיפה של יצירותיו ויגולל את סיפור חייו רבי-התהפוכות, במטרה להציב אותו במקום הראוי לו, גיבור-תרבות מקומי. יוסף באו היה צייר, גרפיקאי ומאייר וירטואוזי, חדשן ופורה, מחלוצי האנימציה בישראל. בסטודיו הזעיר שלו, ברחוב ברדיצ'בסקי 9 בתל אביב, המציא פונטים המשלבים וירטואוזיות וקלאסיות ויצר את הפוסטרים לקלאסיקות כמו "קזבלן", "שמונה בעקבות אחד", "סאלח שבתי" "עמוד האש" ועוד ועוד. הוא אף אייר והפיק בעצמו את הסרטים המצוירים הראשונים בישראל, בעזרת ציוד שבנה לבדו. אך סיפור חייו של באו גדול מיצירתו. במלחמת העולם השנייה שהה במשך חמש שנים בגטו קרקוב ובמחנה הריכוז פלאשוב, שם שימש כגרפיקאי וכך הצליח להציל כ-400 יהודים באמצעות זיוף תעודות, תוך שהוא מסכן את חייו. במחנה גם הכיר את אשתו ואף נשא אותה בסתר בתוך מחנה הנשים, לשם התגנב בתחפושת של אישה. חתונתם של הצמד הונצחה ב"רשימת שינדלר" של סטיבן ספילברג. מאוחר יותר, ובמקביל לפעילותו היצירתית בישראל, שימש באו כגרפיקאי הראשי של המוסד, תוך שהוא מסתיר זאת מאשתו ובנותיו. סיפור חייו, שמשמשים בו בערבוביה מתח, אהבת חיים, אימה ואופטימיות, כמו גם עבודותיו האיקוניות, ראויים להפוך לחלק בלתי נפרד מן הקאנון המקומי. בחודשים הקרובים תפעל בירה מכבי להנצחת מורשתו של יוסף באו. לשם כך תקים אתר, שיציג את מכלול יצירתו ויהווה מוזיאון וירטואלי מרהיב. האתר יספר את סיפור חייו יוצא הדופן, ויציג רטרוספקטיבה של מיטב עבודותיו לאורך השנים. עם השקת האתר, תייצר בירה מכבי מהדורה מוגבלת עם עבודותיו של באו כתווית.