קרן הסיוע למפעלים במצוקה של התאחדות התעשיינים, ההסתדרות והאוצר יוצאת השבוע לדרך. הקרן, בהיקף של 260 מיליון שקל, הוקמה בשנת 2009 כחלק מעסקה שנחתמה בין יו"ר ההסתדרות לשעבר עופר עיני לנשיא התעשיינים שרגא ברוש.

לפי ההסכם שנחתם, עובדי המגזר הציבורי היו אמורים לתרום חצי יום חופש משכרם, אלא שהממשלה לא פעלה לאיסוף הכסף, והקרן לא יצאה לפועל. מנכ"ל האוצר שי באב"ד, שהחליט לעשות מאמץ לגיוס הכספים, פנה לכ־600 חברות ממשלתיות וגופים ציבוריים שניכו את ימי החופשה מהעובדים, ווידא כי הכסף יועבר לקרן. המפעל הראשון שיזכה לתמיכה הוא מפעל המתכת בקיבוץ חניתה בגליל העליון.

המפעל, המעסיק כמאה עובדים, יזכה לקו אשראי של 10 מיליון שקל בתנאים מועדפים, דבר שישפר באופן ניכר את ההון החוזר שלו. אחריו ברשימה ניצבים מפעל בבית שאן ומפעל נוסף בדרום.

נשיא התעשיינים שרגא ברוש מסר ל"מעריב־השבוע" כי הוא שבע רצון מכך שהקרן מגשימה סוף־סוף את יעדיה לטובת מפעלים במצוקה: "אני קורא לממשלה להמשיך ולתמוך במפעלים בקשיים שמעודדים תעסוקה, ובמקביל לבצע מספר פעולות שיביאו לאורך זמן להעלאת הפריון".