טל פליקר זכה בשבוע שעבר במדליית זהב בטורניר הג'ודו באבו דאבי, ולא זכה לשמוע את ההמנון הלאומי התקווה, לאחר שהמארגנים סירבו לאפשר שהמשלחת הישראלית תופיע עם כל סממן לאומי.

היום קיבל פליקר וישראל תמיכה מפתיעה, של לא אחר ממייסד וואטסאפ, יאן קום. המיליארדר כתב בחשבון הפייסבוק שלו כי "בגלל שהם סירבו להניף את דגל ישראל ולנגן את ההמנון בגרנד סלאם באבו דאבי, אני פשוט משאיר את זה כאן" וצירף סרטון של ההמנון הישראלי, בו מופיעות תמונות של נופים מישראל, אמצעי לחימה של צה"ל, בהם מטוסי חיל האוויר, טנקים ומערכת כיפת ברזל.  



בסופו של דבר, הצליחה הנבחרת הישראלית לחזור מאבו דאבי עם שורת הישגים נפלאים: מלבד מדליית הזהב של פליקר, השיגו הישראלים גם ארבע מדליות ארד לאורי ששון, טוהר בוטבול, גילי כהן ופיטר פלצ'יק. 


טרם הנסיעה לנסיכות שבמפרץ הפרסי, התקיים ויכוח האם על הנבחרת לצאת לטורניר, לאור עמדתם של המארחים. בסופו של דבר החליט יו"ר האיגוד, משה פונטי, שהנבחרת תצא, למרות החששות.