הזמר יובל בנאי, בן דודו של המוזיקאי והיוצר מאיר בנאי שהלך לעולמו הערב (חמישי), קיבל את הבשורה הקשה רגע לפני שעלה לבמה בהופעה באשקלון. עם ההודעה על מותו של בן משפחתו, יובל בנאי פנה לקהל ואמר: "ערב טוב לכולם, אני רוצה להגיד מילה לפני שאנחנו ממשיכים. זהו ערב לא פשוט בשביל אף אחד מאיתנו, חבר, בן דוד אהוב הלך לעולמו לפני שעלינו לבמה, חבר ילדות שלי, אח שלי אהוב לבי מאיר בנאי לא איתנו יותר".



יובל בנאי סופד בהופעה לבן דודו מאיר בנאי שהלך לעולמו

למרות הקושי הבהיר בנאי לקהל: "אנחנו נעשה את ההופעה הזאת כי אני חושב שזה מה שמאיר היה רוצה שאנחנו נעשה. הוא היה מוזיקאי מדהים ובן אדם מדהים, אנחנו ניתן בראש היום בשבילו". 

חבריו למקצוע קיבלו את הבשורה על מותו של בנאי בהלם מוחלט. לדברי גל בנאי מאיר היה התמסר לבמה: "הוא מתופף אדיר. הופעתי איתו אז הוא גם פרפורמר בלתי רגיל ואדם רגיש במיוחד ועברו עליו תקופות לא קלות של אלכוהול ושל התחבטות עם חייו, אבל אני יודעת שהוא יצא וחזר בתשובה ועדיין לא מצא אושר פנימי עמוק וזה ללא קשר להיותו אמן גדול וזמר בלתי רגיל. לא הייתי מודעת לכך שהוא חולה. פגשתי אותו לאחרונה בטיסה לאילת לפני חצי שנה בלבד ולא ידענו כלום. היה בסדר גמור מאז לא פגשתי אותו. אנחנו נכנסנו לעצב עוד הרבה לפני שהוא נפטר כי הוא לא תפקד כאמן ולא מצא את עצמו במקום שהוא אהב. קשה וכואב להתייחס לאדם שאיננו".

נפרד על הבמה. צילום: ליאור ליאני

הזמרת סי היימן שבדיוק סיימה הופעה בכוכב יאיר ואמרה כי "זה שוק טוטלי ונוראי מאיר ואני צמחנו יחד. אבא נחצ'ה אהב אותו אהבת נפש וגילה אותו בעצם עם להקת חופים שאבא עשה איתה את ההופעה ראשונה. זה שוק זו אבדה נוראית ואיומה אין מילים גשם של דמעות, נורא".

בועז בנאי כתב בעמוד הפייסבוק שלו: "בצער רב מודיע על ביטולה של ההופעה שהייתה אמורה להתקיים מחר באוקטובר בר". בנוסף, אביב גפן צייץ בטוויטר ציטוט של השיר "שער הרחמים" והוסיף: "יהיה זכרו ברוך. מחבק את המשפחה וחיבוק חזק לאחי אביתר".

נפרדים ממאיר בנאי. צילום: יח"צנפרדים ממאיר בנאי. צילום: יח"צ

המוזיקאי קובי אוז אמר הערב בכאב: "הוא היה בשבילי מגדלור. יש לי המון לספר על מאיר בנאי, המון. בפעם הראשונה ששמעתי אותו הייתי נער חולה מוסיקת מחשבים". אוז נזכר והוסיף: "ב-1992 - זכינו בטיפקס להמון זמן איכות עם מאיר בנאי - שרנו ביחד בפסטיגל - אנחנו היינו בהתחלה שלנו והוא היה זמר השנה עם שיר השנה - הוא בעיקר היה אחלה גבר ומצחיק ביותר. מאיר ואני שיתפנו פעולה גם כשאירחתי אותו במופע שלי בכפר סבא. האנרגיות שלנו רקדו בגרוב משותף, הייתה אחווה.

על הפרידה מבנאי אמר: "בפעם האחרונה ששמעתי ממנו זה היה סוג של ד"ש שקיבלתי מהבן הסופר מגניב שלו נועם - שראה את טיפקס כמלצר בזאפה ובא לחבק אותנו ולספר כמה הוא אוהב ולמסור ד"ש מאבא - אשכרה הייתי בצמרמורת מדרישת השלום המרגשת שקיבלנו. היה שלום - מאיר המאיר עלינו מעצמותיו - מאיר הענק, מאיר האמיץ, מאיר החדשן, מאיר הסוער, תמיד תישאר בליבי כמו אש מחממת ביום גשום".

גם יהודה פוליקר הקדיש מחווה לבנאי: "השיר הבא נושא שם של דיסק שמלאו מעל 30 שנה. לא יודע אם שמעתם שמאיר בנאי הלך לעולמו ואני מקדיש את השיר לזכרו זה יום עצוב מבחינתי כמובן הוא היה איש יקר חבר עוזב אותנו".







אבל כבד ירד על עולם התרבות עם ההודעה על מותו של בנאי שהלך לעולמו בגיל 55 בלבד, לאחר מאבק ממושך במחלת הסרטן. בנאי, בן למשפחה מרובת כישרונות שחלק גדול מהם השפיעו רבות על תרבות המוזיקה, התאטרון וההומור בישראל: אחיו הוא הזמר המפורסם אביתר בנאי ואחותו היא הקומיקאית המצליחה אורנה בנאי. מאיר עצמו אחראי ללהיטים על זמניים רבים, ביניהם "שער הרחמים", "גשם", "שירו של שפשף" ו"אהבה קצרה".

בנאי נולד וגדל בבאר שבע לשמחה ויצחק בנאי, בהמשך עברה משפחתו ליישוב עומר. אב המשפחה יצחק הוא שופט מחוזי בבאר שבע. מאיר רצה להתגייס ללהקה צבאית אך לא התקבל ושירת בצה"ל כטנקיסט בחיל השריון. שירו הראשון יצא בשנת 1982, ונקרא "אביתר", על שמו של אחיו הקטן, שבעתיד יהפוך גם הוא לאחד מהקולות הבולטים במוזיקה הישראלית.