בשבוע שעבר התרחש בבית חולים בבוסטון איוע רפואי נדיר וראשון מסוגו בארצות הברית: אדם שאיבר מינו הוסר בגלל שלקה בסרטן, עבר השתלת פין.

תומאס מאנינג, שליח בנק בן 64 מהעיר האליפקס שבמדינת מסצ'וסטס, עבר ניתוח בן 15 שעות שנמשכו על פני יומיים. האיבר המושתל נתרם מאדם שנפטר.

"אני רוצה לחזור להיות מי שהייתי", אמר מאנינג בראיון בבית החולים. כשהוא יושב בכיסא, ושמח להיות מחוץ למטה לראשונה מאז הניתוח, אמר מאנינג שהוא מרגיש טוב ובקושי חש כאב.

ד"ר קרטיס צ'טרולו, מנתח פלסטי שיקומי וראש הצוות הניתוחי, אמר ש"אנחנו אופטימיים אך זהירים. אלה שטח חדש עבורנו".

הניתוח שעבר מאנינג הוא ניסויי וחלק תכנית מחקר, כשהמטרה הסופית היא לסייע לחיילים שנפצעו בקרב באזור האגן, כמו גם לחולי סרטן ונפגעי תאונות.

לדברי ד"ר צ'טרולו, אם הכל ילך כמתוכנן, יוכל מאנינג להטיל את מימיו בתוך מספר שבועות ולחזור לקיים יחסי מין תוך מספר חודשים ספורים.

מאנינג מתכוון לנצל את מצבו על מנת לסייע לאחרים ולהפריך את הדימוי השלילי הנקשר לסרטן ולפציעות הקשורות לאיברי המין וליידע גברים נוספים שיש תקווה לשיקום האנטומיה הרגילה: "אל תתחבאו מאחורי סלע".