סרטן המעי הגס הוא המחלה הממאירה השנייה בשכיחותה בישראל. כך חושפים במשרד הבריאות לרגל חודש להעלאת המודעות לסרטן המעי הגס. יותר מ־3,000 ישראלים מאובחנים מדי שנה כחולים בסרטן המעי הגס והחלחולת וכ־1,300 נפטרים מהמחלה.

לפי נתוני ארגון הבריאות העולמי, ישראל נמצאת בין 20 המדינות המובילות בעולם בהופעת המחלה, אך שיעור התמותה ממחלה זו נמוך מעט מהממוצע במדינות ה־OECD. גורמי הסיכון לסרטן זה הם גיל, היסטוריה משפחתית, גידול שפיר קודם במעי או מחלת מעי דלקתית, אורחות חיים, בהם ישיבת יתר, תזונה עתירת שומן ודלת סיבים, עישון וצריכת אלכוהול. שיעור החולים מסרטן עולה החל מגיל 60.

בשנת 2005 הוקמה בישראל תוכנית לאומית לגילוי מוקדם של סרטן המעי הגס והחלחולת המסתמכת על בדיקות צואה לדם סמוי אחת לשנה מגיל 50 ועל בדיקת קולונוסקופיה פולשנית למי שנמצאים בסיכון למחלה. בדיקות אלה מאפשרות זיהוי והסרה של נגעים שפירים במעי הגס והחלחולת, שהם בעלי פוטנציאל להפוך לתאים סרטניים. על פי נתוני משרד הבריאות, כ־60% מאוכלוסיית היעד נבדקים והתוצאה היא שיפור ניכר בהקטנת התמותה מהמחלה.