אירוע מרגש יתקיים הערב בכותל המערבי במעמד נשיא המדינה, שר הביטחון, הרמטכ”ל והרבנים הראשיים: 65 ספרי תורה שהועלו במבצע מיוחד ארצה מקהילות יהודיות שונות ברחבי העולם יימסרו לבסיסי צה”ל ולבתי יד לבנים לצורך הנצחת חללי מערכות ישראל, תוך דגש על הנופלים במבצע צוק איתן בשנה שעברה. רבים מהספרים שוקמו ושופצו במבצע משולב של ארגון יד לבנים וקרן לב”י, תורמים יהודים רחבי לב מהעמותות קשר לנצח וידידי צה”ל בארה”ב, ובסיוע משרד הביטחון. 

העם היהודי בתפוצות פצח לפני כמה חודשים באחד ממבצעי ההנצחה המרשימים והגדולים שנראו בישראל - רכבת אווירית ובה 65 ספרי תורה שתרמו קהילות יהודיות בכל רחבי העולם, ביניהם ספרים ששרדו את השואה ופוגרומים באירופה, ספרים ששוחזרו ממנהרות הכותל וספרים שנכתבו במיוחד לצורך המבצע הנוכחי. ביד לבנים החליטו להוסיף לאירוע ההנצחה עשרה ספרים להנצחת כלל חללי צה”ל שנפלו במערכות ישראל.

“לאחר חודשים של מגעים סוכם המתווה לאירוע המיוחד”, סיפרה מנכ”לית ארגון יד לבנים, רחל לניאדו. “זהו אירוע יחיד במינו, שבשיאו יגיעו ברכבת אווירית ספרי התורה מכל הקהילות היהודיות בעולם. מדובר בתרומה מרגשת ומוערכת, ששבה ומוכיחה עד כמה האהבה של העם היהודי בתפוצות חיה, נושמת ומחממת את הלב”.

יו”ר ארגון יד לבנים, אלי בן שם, כינה את היוזמה “מבצע צבאי לכל דבר”, והוסיף כי “מדובר בהצלת ספרי תורה מתקופות שונות שנועדו להנצחת הנופלים”.

מרבית הספרים ינחתו רק הבוקר בישראל, והם יגיעו מקהילות יהודיות במקסיקו, בצ’ילה, בספרד, בדרום אפריקה, במרוקו, בקנדה, בצרפת, בוונצואלה ובארה”ב. בנוסף לכך יצורפו לטקס הכנסת ספרי התורה בכותל ספרים נוספים שנתרמו באמצעות משרד הביטחון, קרן לב”י, המשרד לשירותי דת ורב הכותל, הרב שמואל רבינוביץ’. 

“ספר תורה הוא דבר נצחי, הקשור לשורשיו של העם היהודי החווה גלות ותקומה” אמר אריה מועלם, סמנכ”ל וראש אגף משפחות והנצחה במשרד הביטחון. “חללי מערכות ישראל שילמו בחייהם למען תקומתה וביטחונה של המדינה, וחובתנו לזכור ולא לשכוח, גם בדורות הבאים”.

הרעיון להצלת ספרי התורה, שיקומם והבאתם במשותף לישראל עלה בביקור שערכו בני משפחות שכולות באתר התרסקות אסון המסוק ברומניה ביולי 2010, אירוע שבו נהרגו שישה אנשי צוות אוויר ישראלים ואיש צבא רומני. נציגי המשלחת הישראלית הוזמנו למפגש בקהילה היהודית ברומניה שבמהלכו גילו במרתפי אחד מבתי הכנסת עשרות ספרי תורה ששרדו את השואה - ומאז נזנחו ומרביתם ניזוקו וחוללו. מתוך עשרות ספרי התורה ששרדו כ־40 נמצאו בבדיקה ראשונה ראויים. מביניהם הוחלט להציל עשרה ספרים, אך בבדיקה של סופר סת”ם רק חמישה נמצאו ראויים וכשירים לתיקון.