גורמים בירושלים מציינים כי בבית הלבן יוצאים מגדרם כדי לשוות אופי חם ולבבי לביקורו הצפוי של הנשיא ראובן ריבלין השבוע בוושינגטון. בסיום הפגישה עם הנשיא ברק אובמה יהיה ריבלין אורח הכבוד בהדלקת הנרות המסורתית בבית הלבן לכבוד חג החנוכה.

לקראת הביקור הקפיד ריבלין להבהיר כי בניגוד לדברים שצוטטו מפיו הוא אינו תומך בהקמה של מדינה פלסטינית. הנשיא, כך נמסר, דבק בהתנגדותו להקמת מדינה פלסטינית והפתרון שהוא מציע לסכסוך הוא הקמה של מה שהגדיר כ"ישות" פלסטינית בשטחים, לצד מדינת ישראל, במסגרת קונפדרציה משותפת, כשבין הים לירדן תהיה רק ריבונות אחת וצבא אחד - של מדינת ישראל.

בהמשך ביקורו בוושינגטון צפוי ריבלין לערוך פגישות מדיניות בבית הלבן ובקונגרס עם בכירי הממשל ולשאת דברים בפני מכון מחקר מקומי. ביום חמישי יגיע ריבלין לניו יורק, שם יערוך טקס הדלקת נרות עם שגרירי מדינות שונותב או"ם ויקיים פגישות עבודה.

לקראת הנסיעה נועד ריבלין לשיחת עדכון בת שעתיים עם ראש הממשלה בנימין נתניהו. מבית הנשיא נמסר כי מדובר בעדכון שוטף בנושאים מדיניים וביטחוניים וכי הפגישה עסקה גם בהכנות לקראת פגישתו של ריבלין עם הנשיא אובמה