ניו זילנד עשתה צעד נוסף לעבר שינוי הדגל שלה.

ועדה מיוחדת בחרה ארבע אפשרויות מתוך רשימה ראשונית של יותר מעשרת אלפים, שצומצמה מאוחר יותר ל-40.

המדינה שבחצי הכדור הדרומי שוקלת את השינוי לאור הדמיון הרב בין הדגל שלה לזה של אוסטרליה. סיבה נוספת היא שלדעת רבים, הדגל הנוכחי לא מייצג את ניו זילנד הריבונית והעצמאית. 

בשלושה מארבעת הדגלים יש עלה שרך כסוף, אחד מסמליה של המדינה הדרומית, כשבשניים מאלה מופיעה קבוצת הכוכבים של הצלב הדרומי.

האפשרות הרביעית היא הקורו, סמל מאורי שמקורו בעלה שרך בצורת ספירלה ומסמל חיים חדשים, צמיחה, עוצמה ושלווה.

ארבעת הדגלים יעמדו לבחירה במשאל עם מחייב שייערך בין ה-20 בנובמבר ל-11 בדצמבר. העיצוב המנצח יתמודד במשאל עם נוסף שייערך בחודש מרץ שנה הבאה מול הדגל הנוכחי של ניו זילנד. אם העיצוב החדש ינצח, הוא יהפוך לדגל הרשמי של ניו זילנד כחצי שנה לאחר מכן.

דגל ניו זילנד הנוכחי. צילום: ויקיפדיה

התגובות לארבע האפשרויות לא היתה חיובית במיוחד, בעיקר לנוכח התהליך הארוך והמייגע וחוסר השקיפות.

אחד התושבים צייץ: "בחירת הדגל החדש היא כמו קמפיין למכונית: שואלים 'איזו מכונית אתה רוצה לקנות'  במקום לשאול אם אתה בכלל רוצה מכונית חדשה".

יו"ר הוועדה שבחרה בארבעת הדגלים, פרופ' ג'ון בורוס, אמר כי ההחלטה התקבלה בהתאם לתגובות מהציבור לגבי מה "ניו זילנד מייצגת".