בצל החשש שהעולם עומד בפני עידן חדש של הכחדה עקב שינויי האקלים, הודיעה אתמול הקרן העולמית לשימור חיות הבר על גילוי של 163 זנים חדשים ובלתי מוכרים של בעלי חיים וצמחים באגן נהר המקונג בדרום מזרח אסיה. 

לפי הודעת הארגון הבינלאומי, מאות מדענים הצליחו לאתר במהלך השנה שעברה תשעה בעלי חיים אמפיביים שמסוגלים לחיות ביבשה ובמים, 11 דגים, 14 זוחלים, 126 צמחים ושלושה יונקים חדשים באזור קמבודיה, לאוס, מיאנמר, וייטנאם ותאילנד. 

אחד היצורים החדשים הוא הפרפימבריוס לאו, נחש שהתגלה בצפון לאוס וצבעים דמויי קשת סביב ראשו. באי הנופש פוקט בתאילנד נמצאה לטאה עם טור של קרניים לאורך הראש והגב. 

"אזור המקונג הגדול הוא מגנט למדעני השימור של העולם בגלל גיוון יוצא מן הכלל של זנים שממשיכים להתגלות שם", אמר ג'ימי בורה, חבר הצוות של הקרן העולמית באזור המקונג. הוא הזהיר כי האזור נמצא בסכנה בשל תנופת פיתוח ובשל סחר בלתי חוקי בבעלי חיים. "המדענים רצים נגד הזמן כדי להבטיח שהזנים החדשים האלה שהתגלו לא מכבר יזכו להגנה".