בלי חנן ממן שעבר להפועל באר שבע וללא שמואל שיימן שרוצה ללכת בעקבותיו ולא שותף, הפועל חיפה גברה הערב (ראשון) באצטדיון סמי עופר 0:2 על מכבי נתניה במסגרת המחזור ה-23 בליגת העל. החבורה של ניר קלינגר המשיכה התאוששה מהתיקו בשבוע שעבר מול הפועל רעננה ואומנם נשארה במקום הרביעי, אך הגדילה את הפער מנתניה החמישית ל-10 נקודות, השתוותה לבית"ר השלישית עם 46 נקודות ורחוקה שתי נקודות בלבד ממכבי תל אביב שבמקום השני.

מכבי נתניה התקשתה בחלק ההתקפי ללא דיא סבע המושעה, לעומת הפועל חיפה שנראתה טוב יותר מהגרע הראשון והדבר בא לידי ביטוי בדקה ה-24 כשדור מלול פרץ מימין, העביר כדור רוחב לעדן בן בסט והקפטן השאיר לגילי ורמוט, שנעץ ברשת את שער הבכורה שלו מאז חזר לקבוצת נעוריו. תוצאה שנשמרה עד הירידה להפסקה.

סלובודאן דראפיץ' ושי ברדה פתחו את המחצית השנייה עם שני חילופים והכניסו את עלי מוחמד וליאנדרו ריביירו במקום אביב אברהם וג'ייק רוז'נסקי, אבל זה לא עזר ובדקה ה-54 היתרון הוכפל כשאלון תורג'מן ניצל הדיפה רעה של דני עמוס אחרי בעיטה של ראדו גנסארי, כדי להשתלט על הריבאונד ברחבה ולכבוש את ה-0:2. האורחים הגיעו ליותר הזדמנויות לקראת הסיום כשברק בדש שעלה כמחליף החמיץ פעמיים מול ארנסטס שטקוס, אך התוצאה נשמרה עד הסיום.

הפועל חיפה תתארח במחזור הבא בנתניה אצל מכבי תל אביב לקרב צמרת משמעותי עבורה שעשוי להעלות אותה למקום השני, רגע לפני משחק הגומלין ברבע הגמר מול מכבי חיפה. נתניה לעומתה, תקווה למסלול הניצחונות מול הירוקים של פרד רוטן, אחרי משחקים רצופים בהם לא הצליחה לסיים עם שלוש נקודות.

הרכבים

הפועל חיפה: ארנסטס שטקוס, דור מלול, ניסו קפילוטו, גבריאל תמאש, חיים מגרלשווילי, גל אראל, ריקו מיטרבסקי, גילי ורמוט (מקסים פלקושצ'נקו 68), ראדו גנסארי, עדן בן בסט (יוסיפ איבנצ'יץ' 77), אלון תורג'מן (רוסלן ברסקי 85).

מכבי נתניה: דני עמוס, חגי גולדנברג, טים הויבך, ברנקו ורגוץ', ויקי כחלון, ניקו אולסק, דידייה קוגבנייה, אביב אברהם (עלי מוחמד 46), ג'ייק רוז'נסקי (ליאנדרו ריביירו 46), ערן לוי, רמזי ספורי (ברק בדש 72).

מהלך המשחק

דקה 3: תורג'מן מסר מימין כדור רוחב לבן בסט, שלא השתלט טוב על הכדור וההגנה השתלטה בקלות.

דקה 5: כדור שהוגבה משמאל הגיע לערן לוי שחיגה מחוץ לרחבה ובעט אותו מהאוויר, אך פגע בשחקני הגנה.

דקה 17: הגבהה של תמאש כמעט הגיעה לשער, עמוס הדף.

דקה 18: ורמוט בעט מחוץ לרחבה ולא מצא את המסגרת.

דקה 25: מיטרבסקי בעט כדור חופשי שנהדף על ידי עמוס, מלול בעט את הריבאונד החוצה.

דקה 28, 0:1 להפועל חיפה! מלול פרץ מימין ומסר רוחב לבן בסט. הקפטן השאיר לוורמוט שבעט את הכדור לרשת של עמוס. שער בכורה לקשר מאז חזר למדים האדומים.

דקה 54, 0:2 להפועל חיפה! ורמוט מסר כדור לגנסארי שבעט מחוץ לרחבה. עמוס הדף רע ותורג'מן השתלט על הריבאונד כדי להכפיל את היתרון.

דקה 62: ספורי צלל וניסה לסחוט פנדל, וקיבל כרטיס צהוב.

דקה 78: תורג'מן מסר כדור עומק לגנסארי שבאחד על אחד עם עמוס ניסה להקפיץ מעל השוער, אך האחרון יצא נהדר והדף.

דקה 79: כדור של ערן לוי הגיע לבדש, שנגח חלש לידיים של שטקוס.

דקה 83: ערן לוי שלח מסירת אמן לגולדנברג, שבעט מזווית קשה ונהדף על ידי שטקוס.