עלייה בכמות הנדבקים במוטציה החדשה: משרד הבריאות מסר הערב (שני) כי תוצאות מדגם שבוצע במעבדה המרכזית לנגיפים מראה כי כאחוז (1%) מהדגימות הן מהזן הדרום אפריקאי של נגיף הקורונה. עוד נטען בהודעה כי "ישנם אזורים באוכלוסייה שהשיעור אף גבוה מכך".

המדגם כלל כ-3,000 דגימות חיוביות לנגיף קורונה שנאספו החל מסוף חודש ינואר, שנלקחו ממעבדות שונות  בפריסה ארצית. בהליך הריצוף שבוצע במעבדה המרכזית לנגיפים של משרד הבריאות, נמצאו 27 דגימות חיוביות לוריאנט הדרום אפריקאי.

מתחם החיסונים בכיכר רבין (צילום: אבשלום ששוני)מתחם החיסונים בכיכר רבין (צילום: אבשלום ששוני)

כזכור, המוטציה הדרום אפריקאית שהתגלתה בשבועות האחרונים, חשודה בגרימת העלייה בתחלואה באוכלוסייה הערבית. מקורות נוספים, ביניהם פרופ' ערן סגל ממכון וייצמן, טוענים בימים האחרונים כי הווריאנט הזה עלול לגרום להדבקה נוספת, גם בקרב מחלימים. הוא אינו חשוד שגורם למחלה קשה יותר בהכרח, אך כן מדבק יותר ועשוי להיות עמיד בפני חלק מהחיסונים.