הזמרת ארית'ה פרנקלין נחשבה מאז ומעולם לאחת הנשים הגדולות של מוזיקה הסול בארה"ב, ונחשבת לאגדה של ממש בתעשיית המוזיקה בכלל. בימים האחרונים מצבה של הזמרת בת ה-76 הדרדר משמעותית, וכעת כך לפי הדיווחים היא נמצאת בביתה בדטרויט, שם היא מקבלת טיפול שמטרתו להקל עליה, אך לא להאריך את חייה, מאחר ופרנקלין מוגדרת כחולה סופנית.

פרנקלין מוקפת בחבריה ובני משפחתה, לאחר שבשנים האחרונות נאבקה במחלת הסרטן ובשאר בעיות בריאות. ב-2010 היא אובחנה לראשונה כחולה במחלה, אבל עד נובמבר האחרון עוד הופיעה על במות, כשבפעם האחרונה השתתפה במופע מיוחד לגיוס כספים לטובת הקרן למלחמה באיידס שהקים הזמר אלטון ג'ון.

עיתונאי הבידור האמריקאי, רוג'ר פרידמן, היה זה שחשף את הידיעה על מצבה של פרנקלין, הוא הוסיף כי משפחתה של הזמרת קיבלה הודעה מהרופאים לפני כשבוע בה נאמר להם כי עליהם להתכונן לגרוע מכל, מאחר ומצבה קשה במיוחד.

על אף האמור – כמו ששרה פרנקלין בשירה המוכר מכולם – "say a little prayer", נתפלל לשלומה, ורק בריאות לאישה הראשונה של הסול האמריקאי.