הדרום ממשיך לבעור: רק היום (ראשון) נרשמו שני אירועי שריפה, אחד ביער דורות והשני ביער כרמים, כתוצאה מעפיפוני ובלוני תבערה ששוגרו לעבר ישראל מרצועת עזה. שתי הבערות הללו מצטרפות לחודשים ארוכים של אש בדרום, שכילתה עד כה 30 אלף דונם של שדות חקלאיים, שטחים פתוחים, יערות ושמורות טבע, והביאו לפגיעה סביבתית קשה לצומח ולחי באזור עוטף עזה. למרות זאת, אפשר לומר שבשבועות האחרונים נרשמה ירידה במקרים הללו, שירדו מכמות שריפות דו ספרתית ליום, למקרים בודדים בלבד.



טרור העפיפונים והבלונים, שהחל במסגרת מה שנקרא על ידי הפלסטינים "צעדות השיבה", הפך לנשק "האזרחי" המועדף על פעילי הטרור ברצועה, שאף הקימו יחידה ייעודית לשיגור כלי התבערה המעופפים, וזאת בשל הצלחתו להביך את ישראל, ולגרום לחילוקי דעות בצמרת הנהגת המדינה. בין השאר התווכחו הרמטכ"ל גדי איזנקוט ושר החינוך נפתלי בנט (הבית היהודי) על עוצמת התגובה שראוי להפעיל לעבר מפריחי העפיפונים, והאם נכון לתקוף אותם מהאוויר, או להסתפק בפגיעה ברכוש שלהם.



חוליית מפריחי עפיפונים. צילום: רויטרסחוליית מפריחי עפיפונים. צילום: רויטרס



נושא הבלונים גם עומד בלב המחלוקת בנוגע להפסקת האש בין ישראל לחמאס סביב רצועת עזה. בעוד החמאס מסרבים להודיע על הפסקת השיגורים, ומגדירים, כאמור, את הפעולה כפעולת מרי אזרחי "לא אלימה", ממשלת ישראל מסרבת להגיע להסדרה מול הארגון שתאפשר את המשך שגרת השריפות, וללא הפסקת אש, בשבועות האחרונות הלכו והתגברו חילופי המהלומות בין חמאס לישראל, כאשר מאות רקטות נורו לעבר ישראל ופצעו כ-10 בני אדם, אחת מהם, אזרחית זרה נפצעה באורח קשה מפגיעת רקטה במפעל בו עבדה, ואף לראשונה מאז מבצע "צוק איתן", שוגרה רקטה לעבר באר שבע, שנחתה בשטח פתוח בצפון העיר. התגובה הישראלית במהלך סבבי האש הקצרים שהתפתחו בשבועות האחרונים והסתיימו בהפסקות אש לא רשמיות, הלכה וגברה גם היא ומוגדרת כקשה ביותר מאז הכניסה הקרקעית לשטח הרצועה ב-2014.